Las Vegas, residencias y experiencias

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Reportaje realizado por Pedro Alonso
Fotos: Pedro Alonso & Marisa Carrio

La Vegas, ‘la ciudad del pecado’. ‘Lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas’. Estas son algunas de las frases indisolublemente unidas a la que ha sido, desde mediados del siglo pasado, una de las atracciones turísticas más importantes de Estados Unidos. Paraíso del juego y reclamo de bodas exprés, la ciudad más grande de Nevada sigue siendo epicentro festivo y todo un hervidero de gente dispuesta a desinhibirse lejos de sus quehaceres diarios.

Más allá del juego, que sigue siendo el gran motor que mueve su economía, la ciudad ha sabido reinventarse albergando ferias y congresos profesionales, y cuidando una programación de espectáculos para atraer incluso a quienes no quieren arriesgar su dinero al azar de las tragaperras o al devenir de los diferentes juegos de mesa que abarrotan todos los casinos ubicados en las plantas bajas de los enormes complejos hoteleros.

La ciudad nunca duerme. Y es precisamente en el momento en el que llega la noche y refulgen los neones y los millones de luces cuando Las Vegas brilla en esplendor. Los grandes hoteles que emergen a uno y otro lado de Las Vegas Boulevard, el famoso ‘The Strip’ que articula la zona más bulliciosa de la ciudad, confieren esa idea de gran parque de atracciones para adultos dispuesto en apenas unos pocos kilómetros cuadrados.

Desde la elegancia del Mandalay Bay, la pirámide del Luxor, la fantasía del Excalibur, el skyline del New York New York atravesado por una vertiginosa montaña rusa, la solemnidad del Caesars Palace hasta los llamativos espectáculos de las fuentes del Bellagio o el volcán del The Mirage… Al otro lado la inmensidad del MGM, la enorme réplica de la Torre Eiffel del París, todo un clásico como el Flamingo o la elegancia del The Venetian. Llevaría días conocer todos los complejos hoteleros conectados con infinidad de pasillos repletos de comercios y zonas de restauración. Como no podía ser de otra manera, Trump también tiene una torre que se asemeja a un lingote de oro.

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Residencias de leyendas

Desde hace unos años artistas y bandas legendarias de rock y hard rock han centrado su foco en Las Vegas para establecer residencias; una serie de conciertos celebrados en una misma ubicación. Por lo general en los llamativos teatros de los hoteles. A comienzos de 2020 y desde la misma salida del Aeropuerto Internacional McCarran, queda muy claro cuál es uno de los espectáculos con más tirón en la ciudad, porque afloran grandes vallas publicitarias anunciándolo que se transforman en inmensos luminosos ya metidos en pleno epicentro de Las Vegas. Aerosmith tienen fijada su residencia ‘Deuces Are Wild’ en el Park Theater desde abril de 2019 hasta junio de 2020 con una cincuentena de conciertos divididos en diferentes tramos.

La banda de Boston incluso tiene establecido un pequeño museo en el Park Theater que se puede visitar los días de los conciertos. Los espectáculos de Aerosmith en Las Vegas sobresalen especialmente por las características extraordinarias de luz y sonido de un teatro, que además permite una visión cercana de una banda que en Europa actuará en verano en grandes estadios, como el Wanda Metropolitano de Madrid. El Park Theater cuenta con una capacidad para 5.200 espectadores.

Dentro del teatro llaman la atención las diferentes zonas habilitadas para las entradas VIP con precios astronómicos. Los fans pueden llegar a situarse literalmente en los laterales del escenario y hasta en el interior de la pasarela por la que se mueven principalmente los ‘toxic twins’: Steven Tyler y Joe Perry. Los asientos ubicados enfrente del escenario hasta disponen de mesas y servicio de camareros.

Dentro de los hoteles, y en los lugares más insospechados, no es raro que se organicen conciertos. Sucedió en el hotel Park MGM nada más acabar la actuación de Aerosmith. La banda Mission To Rock comenzó a tocar en un altillo rodeada por máquinas tragaperras. Haciendo gala a su nombre revisaron grandes clásicos del hard & heavy, especialmente americano: Dokken, Ratt, Autograph, Van Halen, Guns N’ Roses… pero también Def Leppard, Whitesnake, Scorpions, AC/DC… Con ellos se montó una gran fiesta con un público tan veterano como animado bailando totalmente ‘free style’ y algunos literalmente cayéndose por el suelo.

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Lee la crónica del concierto de Aerosmith en el Park Theater de Las Vegas del 29 de enero en METAL JOURNAL

Otra de las grandes citas para los seguidores del rock melódico a comienzos de 2020 ha sido la pequeña residencia de Foreigner celebrada en The Venetian Theatre en el hotel The Venetian del 24 de enero al 1 de febrero. En total cinco conciertos con todas las entradas vendidas en un elegante teatro de alrededor de 3.000 butacas, donde sobresalieron todos los grandes hits de la banda de un Mick Jones que salió a escena cuando el concierto ya llevaba media hora.

Lee la crónica del concierto de Foreigner en The Venetian Theatre en Las Vegas

El hotel The Venetian lleva abierto desde 1999 y ocupa el lugar que dejó el histórico Sands Hotel, que funcionó desde 1952 hasta 1996. Fue el famoso ‘centro de operaciones’ donde actuaba la pandilla ‘Rat Pack’, un grupo de artistas y actores que incluía a Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford, y Joey Bishop. También Jerry Lewis era uno de los habituales del Sands. Parte del idilio entre Las Vegas y el espectáculo germinó en ese hotel.

Actualmente The Venetian Theatre es uno de los teatros que más residencias alberga. Desde el 7 al 22 de febrero están actuando The Doobie Brothers. Del 28 de febrero al 14 de marzo tocarán Chicago, un testigo que tomarán ZZ Top del 20 al 28 de marzo. El vocalista Adam Lambert, conocido por acompañar a Queen en los últimos años, también pasará por este escenario del 22 al 25 de abril.

A finales de enero y comienzos de febrero además de Aerosmith y Foreigner también actuaban en los hoteles del Strip Carlos Santana y Van Morrison, además de la programación propia de la ciudad, alejada del maramágnum turístico, con salas como Count’s Vamp’d, donde el mes pasado tocaron grupos como Y&T, Kingdom Come, etc. Al propio Carlos Santana se le podía ver paseando por la zona de restauración y comercial del Caesars Palace acompañado de su mujer, Cindy Blackman, batería de jazz y rock y componente de la banda de Lenny Kravitz.

Una de las residencias más importantes para los seguidores del hard & heavy será la de Scorpions ‘Sin City Nights’, que desembarcará en el Zappos Theater del Planet Hollywood Resort & Casino del 4 al 25 de julio de 2020. Los alemanes estarán acompañados por Queensrÿche. Será en el mismo teatro en el que Def Leppard dio 12 conciertos el año pasado y que Joe Elliott calificó como “su mayor producción de siempre”.

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El House Of Blues, la popular cadena americana, también tiene un teatro en el hotel Mandalay Bay de Las Vegas, donde Santana realiza una residencia dividida en diferentes tramos con fechas programadas hasta noviembre. En House Of Blues se alternan conciertos únicos con residencias, como la de David Lee Roth, el conocido cantante de Van Halen, que ya tocó allí a comienzos de enero y que volverá en marzo para realizar más conciertos.

En la última década en Las Vegas también se han sucedido conocidas residencias como la de Billy Idol, Journey, Queen + Adam Lambert, Nickelback, Kiss, Guns N’ Roses, Mötley Crüe

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Hard Rock Hotel & Casino, adiós a Las Vegas

Algunas de las residencias más recordadas se celebraron en el Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas, que ha cerrado sus puertas a comienzos de este mes de febrero. Durante este año se procederá a realizar trabajos de remodelación para abrir un nuevo complejo de Virgin Hotels.

Con la desaparición del Hard Rock Hotel se va también la icónica y gigantesca guitarra que anunciaba su presencia, así como su teatro para conciertos conocido como ‘The Joint’. Asimismo, se pierde la espectacular memorabilia que engalanaba los numerosos espacios del hotel, así como pasillos y galerías. Desde un albornoz de John Bonham de Led Zeppelin o la ropa interior de Angus Young de AC/DC hasta los zapatos de Steven Tyler de Aerosmith o la pistola que llevaba el médico de Elvis Presley, pasando por guitarras de Kerry King, Chris Cornell, Richie Sambora, kits de batería de Alex Van Halen de Van Halen, Joey Kramer de Aerosmith y un larguísimo etcétera.

En el casino del Hard Rock Hotel también llamaba la atención una máquina tragaperras de Kiss. Entre los espectáculos habituales que tenían lugar en su interior destacaban las actuaciones de Sin City Sinners, una banda conformada por músicos reputados de la escena americana con una extensa cartera de colaboradores.

El Hard Rock Hotel de Las Vegas también ha pasado a la historia por ser el lugar donde falleció John Enwistle, el célebre bajista de The Who. Murió en la habitación 658 el 27 de junio de 2002. La causa oficial de su muerte fue un fallo cardíaco, aunque al parecer también había consumido drogas. Alertó sobre lo acontecido una stripper con la que había pasado la noche.

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La marcha de este hotel dejará en solitario al extenso local que Hard Rock Cafe dispone en una de las mejores zonas del ‘Strip’ y que está enfrente del Park Theater. Presidido también por una gran guitarra, a diferencia de otros restaurantes de la cadena, el rock y el hard rock está muy presente no solo en la decoración sino también en los vídeos musicales que emiten constantemente. Hasta te pueden cambiar el ‘playlist’ del local si uno de los encargados te ve con una camiseta de Whitesnake y ponerte seguidas Still Of The Night y Here I Go Again.

Uno de los músicos más vinculados a Las Vegas es Vince Neil, el vocalista de Mötley Crüe y uno los grandes protagonistas de 2020 gracias a la gira de reunión que los llevará por Estados Unidos junto con Def Leppard, Poison y Joan Jett & The Blackhearts. Neil es la cara visible del bar restaurante Vince Neil’s Tatuado, ubicado en el hotel Circus Circus, cuyo lema es ‘comer, beber, fiesta’. Se trata de un restaurante engalanado con memorabilia de Vince Neil y Mötley Crüe y que cuenta con un pequeño escenario.

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Fremont Street Experience

La calle Fremont es después de Las Vegas Boulevard la segunda más famosa de la ciudad. Ubicada en el downtown, en plena zona vieja, data de 1905 y albergó los primeros casinos y hoteles. Para muchos seguidores de la música está en sus retinas desde que U2 filmaran allí el videoclip de I Still Haven’t Found What I’m Looking For en 1987.

Desde 1994 se empezó a construir lo que hoy se conoce como Fremont Street Experience. Toda la calle está cerrada al tráfico y cubierta por una gigantesca pantalla en forma de bóveda de cañón. Durante la tarde y hasta el comienzo de la madrugada cada hora se proyecta un espectacular show de luz y sonido, muchas veces relacionado con bandas clásicas de rock.

Los más valientes pueden disfrutar de una experiencia no apta para todos los públicos. En la zona alta cercana a la gran pantalla está instalada SlotZilla, una macrotirolina a través de la cual se pueden atravesar los 260 metros de calle en apenas 30 segundos.

Y cada noche Fremont Street es una fiesta. En diferentes zonas de la calle hay instalados tres escenarios en los que tres bandas actúan a la vez, generalmente de 10 de la noche a 1 de la mañana. Alter Ego es uno de los grupos residentes de Fremont Street, una banda que realiza versiones de un amplio espectro, que abarca desde el rock clásico de los setenta hasta el heavy metal. En su repertorio se pueden escuchar temas de Led Zeppelin, Living Colour, Ozzy Osbourne… Se puede alternar de un escenario a otro, pero el rock o el metal siempre está presente. Crush es otra de las bandas que actúa en Fremont y las versiones de Metallica uno de sus puntos fuertes a juzgar por la reacción del público.

Pero no es oro todo lo que reluce en Las Vegas. La población que vagabundea por la ciudad es ciertamente notable.  Se les puede ver deambular a todas las horas del día, y la gran mayoría de ellos ni siquiera pide dinero. Tan solo transitan sin rumbo fijo en una sociedad en la que parece muy fácil quedarse al margen.

Muchos de los sintecho acuden también a Fremont atraídos por una música que parece sacarlos de su letargo. En esta calle también se pueden ver personajes de lo más peculiar que realizan números sui géneris en unos círculos determinados al efecto. Desde bailarinas de estriptis hasta un guitarrista que toca en calzoncillos y con los pantalones bajados… Desde una vocalista negra que canta semidesnuda hasta percusionistas o una oronda mujer que se saca sus pechos buscando atraer a los turistas. Toda una galería freak que caracteriza una calle que verdaderamente está llena de sorpresas.

El hotel y casino Golden Nugget, ubicado en Fremont Street, cuenta con una importante programación de conciertos de rock y hard rock. Próximamente se podrá ver a Grand Funk Railroad (21 de febrero), Firehouse (28 de febrero), Dennis DeYoung And The Music Of Styx (6 de marzo), Foghat (13 de marzo), Molly Hatchet (27 de marzo), Eric Burdon & The Animals (24 de abril), The Babys (8 de mayo), Starship Featuring Mickey Thomas (22 de mayo)…

Esta semana será ciertamente especial en Fremont Street. Aprovechando el fin de semana NASCAR, Bret Michaels, el vocalista de Poison, dará un concierto gratuito el sábado 22 de febrero.

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LAS VEGAS

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LAS VEGAS – RESIDENCIAS

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ADIÓS A HARD ROCK HOTEL & CASINO

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HARD ROCK CAFE

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FREMONT STREET EXPERIENCE

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VINCE NEIL’S TATUADO

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